El Nohoch Nah Chich, la cueva subacuática más grande del mundo

La Nohoch Nah Chich es la cueva subacuática más larga del mundo. Dentro de sus grutas se encuentran secretos de más de diez mil años.

El paraíso podría estar bajo el agua y su nombre es Nohoch Nah Chich. Este cenote subacuático es la entrada al río subterráneo más largo del mundo. Su longitud, si se le mide como línea recta, es aproximadamente de diez kilómetros y es parte del Sistema Sac Actum y el Sistema Dos Ojos, los cuales forman un circuito de cuevas en las profundidades del Océano Atlántico.

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Éste pedazo de cielo bajo el agua, por el revestido de rocas que parecen montañas y el azul celeste que se pinta en sus cuevas, se encuentra en la Península de Yucatán, bajo la Rivera Maya. La atmósfera de divinidad del Nohoch Nah Chich se remonta a los mayas, quienes observaban en las cavidades de sus paredes, realizadas por el proceso de filtración de agua, una visión sagrada. Hoy en día, esta percepción  continúa en quienes se atreven a visitarlo gracias al buceo.

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El descubrimiento de Nohoch Nah Chich por Occidente se remonta a 1988 y desde que se comenzó a investigarlo, una nueva serie de maravillas y secretos  han salido a la luz. Por ejemplo, en su interior se encontraron 111 cenotes, los cuales por su longevidad, se cree que están desde hace miles de años; también se hallaron restos humanos de más de diez mil años y esqueletos de animales del período cuaternario.

La única manera de conocer el legendario  Nohoch Nah Chich es a través de la exploración acuática de sus canales, un encuentro con la naturaleza que acerca a quien lo visite a las culturales ancestrales y la visión de lo divino a través del líquido vital de la tierra, el agua.

Los cenotes son sitios sagrados (y deberíamos seguir respetando eso)

Estas espectaculares formaciones naturales se abren a nosotros develando secretos de nuestro pasado; sin embargo están siendo lastimadas y urge volver a considerarlas sagradas.

Los cenotes son sitios sagrados. No importa desde dónde lo analices: estas espectaculares formaciones naturales son esenciales, pues en ellas convergen ecología, espiritualidad, historia, identidad y cultura contemporánea. Por otro lado, los cenotes están sufriendo los estragos que derivan de un cambio de paradigma propio de nuestro tiempo.

Como nunca —a pesar de que la conciencia sobre el medio ambiente está vibrando a una alta frecuencia— muchos nos hemos desconectado de la naturaleza. Las culturas que nos anteceden tenían una relación muy distinta con su entorno. De alguna manera el encanto inmenso de ciertos sitios, los hacía dignos de nuestra admiración y protección incondicional.

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Mucha de esta sensibilidad continúa manifestándose entre las comunidades indígenas de todo el país, que siguen luchando por proteger a estos espacios de los que su vida depende, pero también su espíritu y su identidad. Pero sus acciones son minimizadas por otros procesos sociales y es urgente empezar a compartir la responsabilidad y practicar el respeto.

A los cenotes les debemos el florecimiento de la vida

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La vida no florece sin agua. Para las culturas antiguas esto era muy claro y lo manifestaban en el culto a deidades ligadas a este elemento. De hecho, se practican aún múltiples rituales para pedir por un buen clima inspirados en esa herencia cultural; pues —aunque lo olvidemos— dependemos directamente de la tierra y para quienes la cultivan esto es muy evidente.

Pero al agua no se accede de la misma manera en todos lados. En Yucatán, por ejemplo, el agua se filtra por la porosidad de la superficie y las corrientes son subterráneas. Los cenotes, las cuevas y otras oquedades son los accesos al agua dulce.

Como explica el investigador Rubén Cárdenas Maldonado en su texto “Cenotes y asentamientos humanos en Yucatán” publicado en Arqueología Mexicana, los cenotes fueron determinantes para que en la región se asentaran y desarrollaran las culturas antiguas. En otras palabras, sin estas formaciones la historia maya sería completamente distinta.

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Cenotes, sitios sagrados

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No es de extrañarse que fueran espacios de culto de para los mayas, quienes los consideraban sitios de “comunicación con las deidades del agua” y puertas al inframundo. Así, practicaban distintos ritos en torno a los cenotes y depositaban en ellos ricas ofrendas, incluyendo restos de sacrificios humanos.

En el Cenote Chenkú, según relatos de cronistas, se arrojaban mujeres vírgenes. En distintas investigaciones arqueológicas se han recuperado de este cenote restos humanos de hombres, mujeres, niños y piezas escultóricas y de joyería.

Así, aunque lo sagrado de los cenotes en nuestro tiempo tiene mucho que ver con sus vitales funciones ecológicas, también hay que considerarlos como puertas que se abren a nosotros develando secretos del pasado, de la historia que nos dio lugar. Y sobre ella aún queda mucho por descubrir.

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La naturaleza como “espacio público”

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Tristemente, el culto espiritual, la investigación arqueológica y la vida que depende de los cenotes tienen un enemigo en común: la contaminación. Según este artículo de El Universal, 20% de los casi 3000 cenotes de Yucatán han sufrido daños en distintos niveles, pues se han convertido en basureros o porque en ellos se tiran aguas residuales.

La falta de planeación industrial, los mega proyectos de todo tipo y el turismo que no es ecológico, son algunas de las causas detrás de este dato. Y, aunque hay proyectos e iniciativas nacionales y locales que pretenden sanear los cenotes, la contaminación no termina.

Es importante saber que no se trata solo de tirarles basura, en ellos se filtran también aguas negras. Por eso es vital que al viajar te asegures de hospedarte en sitios que tengan un manejo responsable de todos sus desechos. No tener ese tipo de consideraciones con la naturaleza es lo que terminará por acabar con ella.

Y aunque los cenotes y otras maravillas parecidas deben ser consideradas “espacio público”, precisamente por su enorme valor en el imaginario colectivo (que trasciende múltiples categorías), es responsabilidad de cada uno de nosotros pensar cómo estamos correspondiéndole a estos sitios que se disponen, casi sin condiciones, para nosotros.

*Imágenes: 1) Marc Moll; 2) Yucatán Travel; 3) Crédito no especificado; 4) INAH; 5) bazman633004/Flickr. 

5 ensoñadoras grutas de México que no puedes perderte

Esculpidas por el agua por milenios, las grutas son un contacto directo y estético al interior de la Tierra, aquí algunas de las mejores grutas de México.

Las grutas son uno de los paisajes más extraños y fantásticos que ofrece la naturaleza. Cavidades formadas en el subsuelo, en formas de túneles y cuevas, ocasionadas por la filtración del agua en las capas rocosas de la corteza terrestre. Miles, y en algunos casos millones de años, del trabajo de labrado del agua en movimiento resulta en estos laberínticos sitios.

Estar dentro de una gruta es oler la Tierra como en pocas ocasiones, sentir su humedad desde un resguardo lleno de esculturas naturales, es una de las mejores experiencias contemplativas que existen. México tiene 34 de 36 ecosistemas que existen, por supuesto, también alberga numerosas grutas como parte de su vastísimo menú de biodiversidad.

Te presentamos 5 de las más increíbles grutas de México que debes visitar al menos una vez.

 

Grutas de Tzabnah,  Yucatán

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Son muy emocionantes ya que primero deberás descender por un orificio, donde simplemente parece no haber nada, hasta 17 metros. Luego llegarás a un cenote, conforme avanzarás encontrarás hasta 13 distintos cenotes unidos por túneles. Encontrarás en estos túneles-cuevas estalactitas, estalagmitas, columnas, profundos precipicios y trece increíbles cenotes de diversos tamaños.

 

Grutas de García, Nuevo León

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Descubiertas accidentalmente en 1843, hoy se puede subir a ellas en teleférico, ascendiendo 80 metros para recorrer sus cavidades en una longitud de 300 metros. Cuenta con varios salones, hermosas agujas en suspensión salen de sus techos. Con luces acomodadas estratégicamente, es posible observar con detenimiento la caprichocidad de los minerales labrados por milenios de paso de agua. Estuvieron millones de años sumergidas bajo el mar e inclusive guarda fósiles marinos en sus muros. Podrás, si eliges el recorrido largo, pasear durante dos horas por estalactitas y estalagmitas. Por sus enormes salones, son, incluso, usados para hacer fiestas.

Carr. Villa de García km 10, a 1 hr de Monterrey., Monterrey

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Grutas de Cacahuamilpa, Guerrero

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Forman parte del Parque Nacional Grutas de Cacahuamilpa. En estas cuevas alucinantes, existen más de 90 salones abiertos al público, harás una caminata de 2 km. Las estalactitas y estalagmitas del lugar están inmersas en leyendas por las figuras que forman, desde rostros hasta imperiosas catedrales. Enmarcadas en un bosque de hasta 2, 700 hectáreas, es un combo delicioso en su estética y clima.

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Grutas de Tolantongo, Hidalg grutas de tolantongo hidalgo

Tolantongo grutas hidalgo

Además de las hermosas grutas, este lugar es famoso por sus albercas de piedra natural de aguas termales. Acopladas orgánicamente como en relieve son perfectas para tener vista del sitio. En el lugar, además, hay cascadas; un río, puente colgante, y su increíble túnel, que por filtrar agua termal, alcanza hasta los 38 º y es un baño sauna natural y hermoso. En sus grutas, además, es posible nadar, con un hermoso marco de minerales cayendo como piedras en suspensión, una de las pocas grutas donde es posible hacer esto.

 San Cristobal Cardonal Hidalgo s/n, Tolantongo, 42370 Cardonal, HGO

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Grutas de la Estrella, México

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Por senderos, escaleras y puentes, recorrerás estas cuevas donde, en algunas de ellas, una peculiaridad genera asombro: como marcos de cuadros, algunas de las rocas están como “aplastadas” contra la pared, haciendo una clase de vista en tercera dimensión donde las estalagtitas enmarcan a otras que se ven a la profundidad a través de sus orificios. Se encuentran a solo 90 minutos de la Ciudad de México. Estas grutas son uno de los atractivos del pintoresco pueblo de Tonatico en el Estado de México. En estas grutas te sentirás diminuto y en otro mundo.

Carretera Ixtapán de la Sal Taxco- Guerrero km 14.5, La Puerta de Santiago, Tonatico, México. 10 a 16 Hrs.

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*Imágenes: 1 y8 )marcobeteta; 2)turespacio.com; 3)Fátima Tec Pool; 4)regiando.com; 5)nlsomostodos.files.wordpress.com; 7) chamlaty.com; 9)gob.mx 

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Sobre los hermosos humedales de México y su importancia para la biodiversidad del planeta (FOTOS)

Se ha llegado a comparar a los humedales con los órganos vitales del ser humano, al absorber y filtrar contaminantes del agua como el nitrógeno y fósforo.

Hermosas cubiertas de agua protegen a las costas de huracanes y tormentas, estas son los humedales que se encuentran en numerosas regiones de México. Gracias a sus funciones homeostáticas para el cuidado de los ecosistemas y la biodiversidad en el planeta, 67 de estos frágiles hábitats han sido considerados de gran importancia a nivel mundial.

Desde los Pantanos de Centla, en Tabasco; Cuatro Ciénagas, en Coahuila; Ría Lagartos, en Yucatán; Marismas Nacionales, en Nayarit; hasta Xochimilco y Tláhuac en la ciudad de México. Estos sitios con poca profundidad de agua no sólo presentan una riqueza en la flora y fauna, también una experiencia ancestral que atraviesa todos los tiempos de nuestros antepasados que sobrevivieron a los catástrofes naturales.

Los humedales son sitios de riqueza alimentaria para sus habitantes cercanos, tanto animales como humanos; pues, incluso, mapaches, ratones, zorros, jabalíes de collar, venados, jaguares, tapires y ocelotes se acercan constantemente para conseguir un poco de comida de las raíces cubiertas por agua.

Si bien existen numerosos tipos de humedales, cada uno de los humedales en México posee propiedades geológicas diversas, tales como ciénagas, esteros, marismas, turberas y manglares. En ellas se han contado mitos y leyendas en donde la fauna ha presentado una increíble capacidad de adaptación evolutiva, creatividad humana y belleza natural. Y aunque antiguamente los humedales eran drenados por ser considerados una inundación, hoy en día se valora sorprendentemente al ser un gran ecosistema. Inclusive hay quienes han llegado a comparar los humedales con los órganos vitales del ser humano, tales como el hígado y los riñones al absorber y filtrar contaminantes del agua como el nitrógeno y fósforo.

De acuerdo con Artes de México, los humedales son la casa de cientos de invertebrados que, a su vez, sirven de alimento para anfibios, aves, reptiles, herbívoros y seres humanos. De manera que su función es indispensable para el equilibrio eterno de los mantos acuíferos que regulan el flujo de ríos, reducen la fuerza de las tormentas y estabilizan la erosión de la línea costera. Muchos de los humedales fungen como base económica de comunidades campesinas, como los xochimilcas y sus charales o truchas.

Comprendamos que los humedales de Xochimilco, en la ciudad de México, conforman la esencia misma del barrio mexicano. Este sitio es el único poblado del Valle de México donde en la actualidad se vive un estilo de vida similar que el de los pueblos prehispánicos de la cuenca lacustre; como por ejemplo, mediante las ancestrales chinampas que han logrado cultivar hortalizas, plantas medicinales y de ornato. Sólo así, los humedales brindaron eternidad a la historia y estructura socioeconómica del país.

La importancia de los humedales mexicanos ha impactado en nuevos planes pilotos ambientales de adaptación para América Latina. De acuerdo con el gerente de Proyectos del Banco Mundial para América Latina, Renán Poveda, se pretende extrapolar las acciones realizadas en Tabasco, Veracruz y Quintana Roo. Dado que no se requieren grandes inversiones para los resultados tan benéficos para el medio ambiente, se pretenden canalizar los recursos del fondo del medio ambiente mundial para reducir el impacto del cambio climático a nivel mundial.

*Imágenes: 2)Conanp; 3) Sedetur Coahuila; 5) Aida Americas; 6) Turimex,;8) México Desconocido; 4) y 7) Pinterest