No es broma: los aztecas usaban el humo del chile como arma

Algunos códices prehispánicos, así como el trabajo de documentación de algunos autores, nos muestran el uso del humo del chile como una poderosa arma.

En el libro Las Armas de los Conquistadores. Las Armas de los Aztecas de Ada Bruhn de Hoffmeyer, es descrito el funcionamiento de las principales armas de los aztecas, así como su estructura militar tan sofisticada. Sin embargo, en este mismo texto se apunta, que es curioso, que aunque tenían una estructura parecida a la de los romanos, en realidad sus armamento “es considerado como de la época eneolítica, o, mejor dicho, a la transición entre la época neolítica y eneolítica”.

La mayor parte de sus armas tenía aún puntas de piedra, especialmente de obsidiana, aunque algunas salían de lo convencional como su terrorífico Silbato de la Muerte. Usaban también “lanzas, jabalinas y dardos, mazas afiladas, macanas, espadas y dagas, etc.,” Y asimismo existe un arma poco mencionada, documentada entre otros trabajos en la Historia general de las Cosas de la Nueva España escrita por el franciscano de Bernardino de Sahagún.

El humo de chiles arrojados al fuego se empleaba como hoy se usan los gases bélicos.

Eran usados generalmente chiles secos, y también este método era usado con fines “impositivos y aun pedagógicos: un poco de humo de chile inhalado servía para corregir a la infancia y juventud testaruda, como lo testimonian algunas escenas de los códices”. Así lo documenta Fernando Díaz Infante en su libro La educación de los aztecas: cómo se formó el carácter del pueblo mexica.

humo de chile educar aztecas guerra

El humo del chile es un arma cuyo efecto sería equivalente al del gas lacrimógeno de hoy. Las secuelas son muy parecidas, capaz de causar lagrimeo, irritación y ceguera temporal (y hasta asfixia). Con fines de guerra el humo del chile era muy útil para dispersar ejércitos, e incluso a los caballos de los españoles esta arma les era especialmente molesta.

En las vías respiratorias el humo de chile causa un efecto similar al del enchilamiento en la boca, de manera que este afecta también las fosas nasales, la traquea y hasta los pulmones, lo que hace que la persona presente una dificultad importante para respirar; ello hacía que los contrincantes en la guerra estuviesen distraídos, completamente abstraídos en recuperar el oxígeno.

Es tan poderoso el humo de chile que puede llegar asfixiar a las personas, nos cuenta Karina Rodríguez Villa en su tesis “Importancia del chile Capsicum annuum. L como un recurso alimentario”

Las personas de Cuetlaxtlan asesinaron al gobernador Mexica, cuando los mensajeros llegaron preguntando por el pago del tributo, ellos estaban en un cuarto y fueron sofocados con humo de chile.

Así, la cultura mexicana ha estado influida por el chile en prácticamente la totalidad de los aspectos sociales: místico, gastronómico, sorpresivamente el bélico, e incluso pedagógico.

*Imágenes: 1) Dirigentes del ejército mexica, 2) Códice prehispánico sobre la reprimenda a los jóvenes con humo de chile

Mejor que pique: los increíbles beneficios de sazonar con chile

El chile no sólo es suculento por la experiencia sensorial que transmite, también por sus amplios y comprobados beneficios para la salud.

 

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Este cultivo, del cual en México crecen hasta 64 tipos distintos, es un distintivo gastronómico de México. Fue domesticado por hombres mesoamericanos hace siglos, quienes encontraron en él una gama increíble de propiedades medicinales  —analgésicas y antioxidantes, y muchas más—. A ello, se suman recientes descubrimientos que demuestran que este alimento picoso es un potente agente anticancerigeno

Recientemente se ha comprobado otra de sus magnificas virtudes: el chile puede de ser un gran sustituto de la sal. Un estudio publicado por la American Heart Association’s Journal comprobó que el chile puede servir para mitigar las graves consecuencias asociadas al alto consumo de sodio, como la alta presión arterial, la diabetes y las enfermedades en los riñones.

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Los investigadores encontraron, en una prueba realizada con más de 500 adultos, que aquellos que consumen chile rebajan su consumo de sal de manera considerable, disminuyendo así su nivel arterial y sanguíneo. Y es que el químico principal de este cultivo, la capsaicina, estimula las mismas zonas cerebrales que la sal —estas son la ínsula y la corteza orbitofrontal—, haciendo creer al cerebro que está consumiendo sal.

Así, el chile no sólo es suculento por la experiencia sensorial que transmite —la cual es casi adictiva, al estimular también zonas del cerebro que se activan en momentos de peligro—, también por sus amplios y comprobados beneficios. Aunado a ello, la gama de sabores que puede transmitir y las formas que puede adoptar, ya sea en salsas o como ingrediente en infinidad de guisos y recetas, no conoce límites. 

salsas mexicanas

Si bien el estudio fue hecho pensando en el consumo de este cultivo en la cocina asiática, también es una muestra más de lo mucho que nuestra tradición culinaria tiene que ofrecer. Nuestra cocina presenta un menú saludable y repleto de beneficios, el cual  puede constituir, incluso, la dieta vegana ideal. Y afortunadamente, el chile es un ingrediente clave de ese menú, siendo indispensable en casi cualquier platillo mexicano que se pueda pensar: Mole, gucamole, enchiladas, tacos, tamales, sopas, una infinidad de salsas e incluso en bebidas de chocolate.

Así, no tenemos que irnos muy lejos ni estar a merced de salsas comerciales. Podemos comprar salsas hechas artesanalmente o prepararlas nosotros mismos, con recetas exquisitas como esta de la etnia indígena de los Pames, en San Luis Potosí. Un privilegio más de habitar territorio mexicano.

 

*Imágenes: 2) Flickr Steve Bridger

Retratos de mexicanos comiendo chile (FOTOS)

Gestos de sufrimiento y a la vez placer resaltan en esta fascinante serie fotográfica.

Más que una simple especia para sazonar, el chile es símbolo cultural de México, y con cierto sentido metafórico, también puede serlo genético, pues ha estado con nosotros desde tiempos inmemoriales. 

Para Jozef Ibarr, el fotógrafo detrás de la serie Los enchilados, hay una fascinación del mexicano en torno al chile. Comerlo es como una metáfora del riesgo: el mexicano busca satisfacer, comiendo chile, una necesidad por la emoción fuerte, mediante el reto de ver cuánto se aguanta la enchilada.

Pero ¿de dónde nos viene ese extraño placer por el sufrimiento que produce el acto de comer chile? Esa necesidad que nos conduce a querer experimentar el picor (e incluso se nos haga agua a la boca al pensarle) tiene que ver con lo que algunos investigadores llaman reverso hedonista. Además, el chile ha estado presente desde hace siglos en nuestra cultura, pues está comprobado que esta colorida hortaliza fue cultivada desde el año 7000 al 2555 a. C. en las regiones que hoy corresponden a Puebla y Tamaulipas.

Para este peculiar alimento, en el México antiguo se tenían los términos en náhuatl de cococ, cocopatic y cocopalatic, mismos que ayudaban a definir la gran variedad de chiles según su picor, habiendo los picantes, los muy picantes y los picantísimos. Los hay tan picantes que, según consta en los códices Florentino y Mendocino, había chiles que se usaban militarmente a manera de granadas, valiéndose los guerreros del humo de los chiles secos arrojados al fuego para ahuyentar al enemigo.

Precisamente, para la serie fotográfica que aquí te mostramos, Jozef Ibarr se valió de un tipo de chile que los antiguos mexicanos seguro etiquetarían como cocopalatic: el famoso chile habanero, o capsicum chinense, cuyo pequeño tamaño y bella gama de colores anaranjados esconden una intensidad de picor que pocos aguantan.

Sin duda Ibarr logró captar, en toda su riqueza, lo que permanece como un misterio rodeado de distintas hipótesis: el porqué al mexicano le encanta enchilarse. Indiscutiblemente, el acto de enchilarse constituye un gran y mágico rasgo de nuestra identidad (que es posible ejemplificar en cientos de hilarantes muecas).

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*Imágenes: Jozef Ibarr

Conoce cuáles son los chiles endémicos de México (Infográfico)

En México se han domesticado más de 100 morfotipos de chile; la variedad endémica de este país es francamente impresionante.

 

En México crecen hasta 64 tipos de chiles, aunque no todos son endémicos. Muchos de ellos son también de centro y sudamérica. Aún así, la diversidad endémica de esta especie en este país es impresionante.

Más allá de una folclórica experiencia, comer chile te proporciona vitaminas, tiene efectos anticancerosos, analgésicos, antiooxidantes, antiinflamatorios, y antimicrobianos y está comprobado  que existe un motivo neuronal sobre por qué nos gusta tanto.

Hoy te compartimos un infográfico de la Conabio que muestra los chiles endémicos de México (aquellos oriundos solo de este lugar). La gran mayoría son los nativos domesticados, es decir, los que el hombre mesoamericano fue obteniendo a partir de la experimentación con especies. Recordemos que los habitantes de esta zona tuvieron una larga tradición de experimentación biotecnológica, como muestra el maíz, que surgió a partir de la domesticación del teocintle.

Los nativos silvestres suelen ser los más pequeños (muchos de ellos secos), como chile pulga, shigundu, max iik, amashito, chocolate shuladi, chile de monte, piquín de Coahuila, canica, chiltepín de Sonora, bolita de Veracruz, chilpaya, quimiche, totochili, timpinchile.

Por su parte, de chiles introducidos solo hay dos; la variedad de los domesticados te sorprenderá.

Puedes vel el cartel con más detalle, aquí.

chiles endemicos de mexico