La Peña de Bernal, el tercer monolito más grande del mundo

Esta espectacular peña aguarda a los visitantes en el Pueblo de Bernal, en Querétaro.

 

Alrededor del mundo se habla de la magnificencia de monolitos como el Peñón de Gibraltar, en la entrada al Mar Mediterráneo, o del Pan de Azúcar, a las orillas de Rio de Janeiro. Pero muchos desconocen algunas de las maravillas naturales que México comparte. 

Resulta sorprendente que pocos sepan que México tiene el tercer monolito más grande del mundo, después de los dos ya mencionados. La Peña de Bernal, testigo de nuestra historia y puerta de entrada a la Sierra Gorda de Querétaro, es una gigantesca piedra con 288 metros de altura y a la cual se le calcula una existencia de más de 10 millones de años. Se ubica en el municipio de Ezequiel Montes, en el estado de Querétaro, a unos minutos de la ciudad de la capital de ese estado y a solo un par de horas de la Ciudad de México.

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A los pies de la Peña de Bernal se encuentra un pequeño pero pintoresco pueblo, San Sebastián Bernal o simplemente Bernal, cuya fundación data de mediados del siglo XVII y hoy es catalogado como “Pueblo Mágico” por la Secretaría de Turismo. Originalmente Bernal fue un asentamiento chichimeca, hasta que un grupo de familias españolas los expulsaron para establecerse ahí.

La Peña de Bernal es un sitio turístico reconocido en la zona, y su cercanía a Querétaro y San Juan del Rio lo hacen un lugar visitado por pobladores de la región. Sin embargo, muchos habitantes de la Ciudad de México desconocen su existencia, a pesar de su cercanía. El pueblo de Bernal ofrece una estancia cómoda, sus pequeñas calles y sus cuidadas casas lo hacen un espléndido lugar caminar y visitar las edificaciones del siglo XVIII, como la capilla de las Ánimas, el Templo de San Sebastián Mártir o la Capilla de la Santa Cruz.  Una indiscutible maravilla es también su comida tradicional, probar sus dulces de ate, la variedad de dulces de leche, comprar piñones frescos en las calles o artesanía local. Además, para muchos Bernal ofrece la posibilidad de admirar una increíble variedad de minerales como cuarzos, obsidiana, rosa del desierto, o de piedras semi-preciosas recolectadas en las minas y las zonas desérticas de la región.

El reto para todo turista es, evidentemente, subir la Peña, lo cual requiere más que un gran esfuerzo físico, las ganas de hacer una buena caminata y admirar el valle desde la alturas. Por cierto, Bernal se encuentra en lo que se conoce como la “ruta del queso y el vino” del estado, ya que la zona es adecuada para la producción vitivinícola e importantes productores se encuentran en la zona. Así pues, si quieres visitar otra maravilla que México tiene para ofrecer al mundo, ahí esta La Peña de Bernal, esperándote, imperturbable.

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* Imágenes: 2 y 3) Juan Manuel Ortega

Científicos descubren un ecosistema completo en las cavernas acuáticas de Yucatán

Estos complejos entornos se guardan el secreto de la vida.

Los antiguos mayas susurraban que debajo de los cenotes sagrados, había un mundo completo. Que las cavernas estaban pobladas de vidas fantásticas. Recientemente un equipo internacional descubrió que, efectivamente, las cavernas acuáticas de la península de Yucatán, a pesar de presentar condiciones extremas, se guardan el secreto de la vida.

Encontraron que en los recintos inundados (tanto por agua dulce, como por agua de mar) hay una cadena alimenticia completa que existe gracias a los desechos que las corrientes arrastran de otras partes. Esta materia orgánica, se descompone hasta convertirse en metano (un hidrocarburo muy sencillo) del cual algunas especies animales se alimentan, pues han logrado adaptarse para aprovechar esta “basura marina” completamente desintegrada.

Así se han explicado, finalmente, por qué Ox Bel Ha, esta extraña región natural compuesta por el circuito de cavernas al noreste de Yucatán, albergue tanta vida. Crustáceos maravillosos y resilientes, como unos camarones que obtienen el 21% de sus nutrientes del metano, dominan este oscuro reino.

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El estudio importa, porque les da pistas a estos investigadores sobre la manera en que las especies modifican sus hábitos de supervivencia para subsistir bajo toda clase de condiciones. También les permite predecir el impacto que el desarrollo demográfico, el calentamiento global, el turismo, la contaminación y otros factores, tendrán sobre las especies afectadas.

La adaptabilidad de estas especies provoca una reflexión de dos sentidos. Primero, nos invita a pensar en la forma en que cada uno de nosotros se convierte en un factor de riesgo con el que naturaleza debe lidiar. Y, por otro lado, también es una lección de vida. Es, en última instancia, la necesidad de mantenerse vivos, lo que lleva a las especies a manifestar una elegante y humilde flexibilidad y responsividad con respecto a su entorno.

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Es una linda casualidad que las creencias de mayas antiguos y contemporáneos, se basen en la correspondencia con la naturaleza que los envuelve, casi como si ellos y todo lo demás, fueran una sola cosa. Como las aguas dulces y saladas inundando la tierra; descomponiendo a la par los mismos desechos, que dan lugar a una nueva vida que resuena.

*Imágenes: 1) Matthew Karsten; 2) aquaworld.com.mx

¿Estás listo para una inolvidable inmersión en este cenote de Yucatán? (VIDEO)

¿Estás listo para sumergirte en las entrañas del cenote El Toh, en Yucatán? Este video te ayudara a entender por que los cenotes son considerados sagrados.

Los cenotes son ojos de agua interconectados subterráneamente, y que abundan en el sureste de México. Entre los mayas se les considera como puntos sagrados, y en ellos se realizaban ritos ceremoniales que incluían sacrificios humanos y ofrendas diversas. Tan solo en el estado de Yucatán se calcula que hay más de seis mil cenotes, muchos de ellos aún guarecidos por la selva. Gracias a su exuberante belleza, que en muchos casos ofrece aguas turquesa, los cenotes ocupan un lugar especial en la exuberante belleza de esta región.

Pero si bien su superficie basta para impresionar a quien les visita, lo cierto es que en sus entrañas se encuentra una porción considerable del tesoro natural que encarnan los cenotes. Se trata de laberintos subacuáticos que ofrecen paseos hipnóticos para los afortunados que los recorren. Y una prueba de esto es este trayecto documentado en video, a través de El Toh, famoso cenote ubicado en Yucatán.   

Esta breve pero espectacular pieza es obra del cineasta Jonas pedersen, a quien el uso de un sofisticado equipo de filmación le permitió grabar el interior del cenote con una iluminación y una calidad de imagen que difícilmente se ve en este tipo de videos. 

Tal vez este video, la majestuosa naturaleza que documenta, nos ayude a entender por qué los cenotes son lugares en verdad sagrados, que deben respetarse, protegerse y disfrutarse, en ese orden. 

 

 

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Las imágenes ganadoras del Primer Concurso Nacional de Fotografía de la Naturaleza mexicana (FOTOS)

Desde paisajes panorámicos hasta la minuciosidad de la flora y hongos; la megadiversidad de México en fotos actuales.

Ahora que buena parte de la población mundial estamos más alejados que nunca de la naturaleza, y solemos tener acceso a ella apenas a partir de parque urbanos o cuando viajamos a lugares naturales, es bueno cualquier recordatorio que nos remita a ese lienzo original que es el mundo de lo natural.  

México, uno de los cinco países más biodiversos del mundo, no es la excepción. Ya que también está inmerso en esta tendencia hacia la urbanización, lo cual distancia a los mexicanos no solo de sus recursos naturales, también de su riqueza estética.  

El Primer Concurso Nacional de Fotografía de la Naturaleza organizado por la Conabio, en asociación con medios como National Geographic, nos recuerda el radiante esplendor de la naturaleza de este país, gracias a la mirada de fotógrafos mexicanos.

En esta primera edición las categorías fueron: fauna, un solo mundo, flora y hongos, jóvenes, naturaleza y ser humano, paisajes y ecosistemas. Los ganadores son los siguientes, y sus imágenes nos pasean por la belleza natural ante la cual todos llevamos una parte de responsabilidad por conservarla.