Estas monjas quieren salvar al achoque, curioso primo del ajolote

¿Intervención divina? Podría ser... Ciencia, religión y un poco de superstición se reunieron para salvar a estos anfibios mexicanos.

Aunque la inmensa biodiversidad mexicana es fantástica, lo increíble es la cantidad de especies que están en peligro de extinción. Animales y plantas verdaderamente únicos están en riesgo inminente de desaparecer y llevarse con ellos el equilibrio de nuestros ecosistemas.

La vaquita marina, el tlacuache y el ajolote han sido algunos de los ejemplares más sonados, pero no nos podemos olvidar del achoque: un increíble anfibio, primo del curioso ajolote, endémico de Pátzcuaro, Michoacán.

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Extrañamente, las que lo tienen muy presente y están emprendiendo una auténtica misión para salvarlos son las monjas de la Basílica de Nuestra Señora de la Salud. El recinto religioso que se construyó en el siglo XVI, también es acuario y laboratorio para proteger y reproducir a los queridos achoques.

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Junto a las hermanas dominicas, vive una inmensa y activa población de Ambystoma dumerilii. Más de 300 achoques se turnan entre las peceras, las bañeras y las brillantes mesas donde son observados y catalogados por las monjas, que con guantes blancos, utensilios de metal y miradas concentradas, están reuniendo ciencia y religión.

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Y su labor es valiosa en muchísimos sentidos, sobre todo porque en el lago de Pátzcuaro es prácticamente imposible encontrarlos: la contaminación, la entrada de aguas residuales, la sedimentación y la introducción ilegal de especies invasoras son algunas de las razones detrás de este asunto.

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Los achoques son maravillosos y estas monjas lo saben. Similares a los ajolotes, pero más grandes (llegan a los 30 o 40 centímetros), tienen una gran capacidad de regeneración celular, así que pueden recuperar órganos perdidos. Por esta cualidad fueron sumamente relevantes para la mitología purépecha; además de que son comestibles y se usan para preparar deliciosas y nutritivas sopas.

Por otro lado, las monjas afirman haber heredado una receta purépecha para preparar con ellos un jarabe que alivia males respiratorios y muchos de sus ingresos vienen de la venta de este mítico brebaje.

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Cuando se dieron cuenta de que los achoques estaban al borde de desaparecer, no dudaron en salvarlos: el jarabe es vital en sus vidas y en las de los habitantes de Pátzcuaro. Así comenzó la cría de las salamandras, que proliferan en manos de las monjas y con los excedentes, de manera sustentable se cocinan las famosas sopas y se prepara el jarabe para la tos. Un poco de equilibrio entre humanos y naturaleza, para variar.

achoque-ajolote-monjas-mexicanas-michoacan-peligro-extincionPor otro lado, su sana población de achoques no puede volver al lago al que pertenencen: las malas condiciones los matarían. Por otro lado, para todos es urgente la reinserción, porque es importante mantener la variabilidad genética de la colonia, aunque las monjas hacen todo lo que sea posible por mantener la riqueza de la especie, controlando cuidadosamente los procesos de reproducción. Además, los tratan con cariño, mantienen todo impecable, en condiciones perfectas y reconocen casi a ojo a cada achoque de su pequeña reserva.

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Ofelia Morales, la cuidadora principal, declaró para el New York Times:

La orden está dedicada a la investigación de conocimiento teológico y científico en beneficio de la humanidad… (La misión es) trabajar a favor de una conciencia más humana, llena de amor y justicia por la naturaleza.

Sin duda un proyecto increíble que nació en un lugar inesperado, pero que definitivamente nos inspira.

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*Imágenes: 1) AFP/Modificada; 2, 8) AFP; 3, 4, 5, 6, 7) NYT 

Esto es lo que ocupó la mente de los mexicanos en 2018 (según Google)

Los eventos, objetos y personas que nos cautivaron, movieron y cambiaron durante este intenso año…

El 2018 ha sido un particularmente intenso para el país y, por supuesto, para cada uno de nosotros. Se podría decir (y no solo en un sentido metafórico) que la energía colectiva y el imaginario se están repensando, reinventando y definitivamente reacomodando.

Sin duda, el fin de sexenio ha sido un buen momento para explorar el balance general de nuestras condiciones sociales. Los movimientos migrantes y las noticias de política internacional, develaron mucho sobre nuestras formas de pensar y de inventar “nacionalidad”. Las elecciones y el cambio de administración han sido asuntos especialmente catárticos.

Esto ha devenido en polarización, pero también en un ejercicio precioso por encontrar, en medio de nuestra caótica diversidad, las pequeñas cosas que nos unen: memes, historia antigua, tradiciones vivas, gustos culposos, Luis Miguel, Bohemian Rhapsody. Aunque antes de eso ya nos habíamos emocionado al unísono, con el mundial y después perdimos, juntos.

Juntos también celebramos aniversarios, especialmente los de los sismos del 7 y 19 de septiembre de 2017. Con el puño en alto, hicimos silencio de manera colectiva. Después con los cambios políticos y la incertidumbre nos distanciamos otra vez.

Pero aunque desacomodados, sacudidos, un poco confundidos y un poquitín cansados, llegamos casi al final, en gran medida triunfales. Este año logramos muchas cosas, especialmente, nos dimos cuenta de que gracias a las inmensas conexiones estamos sintonizados de formas similares.

Nuestras búsquedas de Google son solo una pequeña evidencia en donde se dejan ver todas estas cosas que durante 2018 ocuparon nuestra mente personal y colectiva, delineando lo que, más pronto que tarde, se transformarán en las memorias de este intenso, pero fantástico año.

Entre los términos, preguntas, acontecimientos y personas, te encontrarás con algunos predecibles y otros ciertamente entrañables; entre ellos el sismo, Anthony Bourdain (que se nos adelantó este año), “La forma del agua” (cortesía de Guillermo del Toro), una pregunta sobre tlacuaches (que son chidos) y la receta de la deliciosa e infravalorada capirotada.

Aquí te compartimos la lista completa:

Términos con mayor tendencia de búsqueda

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  • Mundial 2018
  • Resultados electorales de México
  • Freddie Mercury
  • Andrés Manuel López Obrador
  • Fortnite
  • Croacia
  • Buen Fin 2018
  • Debate Presidencial 2018
  • Movimiento Naranja
  • Guatemala

Acontecimientos con mayor tendencia de búsqueda

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  • Mundial 2018
  • Elecciones 2018 México
  • Buen Fin 2018
  • Debate Presidencial 2018 México
  • Sismo
  • Eclipse lunar de julio de 2018
  • Juegos Olímpicos de Invierno 2018
  • Oscars 2018
  • MLB Playoffs 2018
  • Boda del Príncipe Harry

In Memoriam

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  • Stan Lee
  • Avicii
  • Mac Miller
  • Anthony Bourdain
  • Stephen Hawkings
  • Dolores O’Riordan
  • Rogelio Guerra
  • Kate Spade
  • Jorge Valenzuela
  • Aretha Franklin

Personas con mayor tendencia de búsqueda

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  • Freddie Mercury
  • Andrés Manuel López Obrador
  • Mariana Yazbek
  • Demi Lovato
  • Meghan Markle
  • Sylvester Stallone
  • Héctor Herrera
  • Gustavo Loza
  • Margarita Zavala
  • Ricardo Anaya

Eventos deportivos con mayor tendencia de búsqueda

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  • Mundial 2018
  • México vs Suecia
  • Alemania vs Corea del Sur
  • Super Bowl 2018
  • México vs Brasil
  • Uruguay vs Portugal
  • México vs Argentina
  • Rusia vs Croacia
  • Boca vs River
  • Francia vs Croacia

Películas con mayor tendencia de búsqueda

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  • Bohemian Rhapsody
  • Infinity War
  • Venom
  • Deadpool 2
  • La Monja
  • Black Panther
  • La Forma del Agua
  • Jurassic World 2
  • The Greatest Showman
  • Hotel Transylvania 3

Series y programas de televisión con mayor tendencia de búsqueda

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  • Exatlón
  • Enamorándonos
  • Caer en tentación
  • Amar a muerte
  • Rosario Tijeras
  • Élite
  • Por amar sin ley
  • Luis Miguel la serie
  • Like la Leyenda
  • Sin tu mirada

¿Qué?

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  • ¿Con qué mares y océanos se comunica el Mar Mediterráneo?
  • ¿Qué países han ganado la copa mundial de fútbol?
  • ¿Qué es una cita textual?
  • ¿Qué es un estereotipo?
  • ¿Para qué le sirve el marsupio a los tlacuaches?
  • ¿Qué son los adverbios?
  • ¿Qué es un conflicto?
  • ¿Qué es un instructivo?
  • ¿Qué es una biblioteca?
  • ¿Qué es un verbo?

¿Cómo?

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  • ¿Cómo cuidan los animales a sus crías?
  • ¿Cómo se puede utilizar la energía solar?
  • ¿Cómo hacer una balanza?
  • ¿Cómo hacer capirotada?
  • ¿Cómo votar?
  • ¿Cómo hacer un papalote?
  • ¿Cómo trabajan los músculos para hacer un movimiento o giro?
  • ¿Cómo se celebra el día de muertos?
  • ¿Cómo hacer un mapa mental?
  • ¿Cómo se llaman los planetas que no tienen satélites naturales?

¿Sabías que la CDMX es la ciudad con más usuarios de Spotify en el mundo?

Los chilangos están marcando tendencia en el mundo de la música, simplemente porque les encanta escucharla.

En México tenemos un “apetito insaciable” por las expresiones culturales. Por lo menos así lo define Spotify, pues resulta que nuestra capital es la ciudad con más usuarios de esta plataforma en el mundo. Así, los chilangos están marcando tendencia en el mundo de la música y simplemente porque les encanta escucharla.

Al mismo tiempo, nos estamos transformando en un boyante mercado que no solo escucha música en enormes cantidades, también produce una inmensa cantidad de datos sobre su consumo que le regalan a nuestros artistas favoritos pistas sobre cómo, cuándo, dónde y en qué escala abordarnos.

¿Y por qué consumimos tanto? Esa podría transformarse en una investigación bastante compleja, pero lo que sí sabemos es que Spotify nos tiene bien amarrados, sobre todo porque la experiencia de uso es extremadamente refinada y cada vez nos complace más. Las playlist hechas especialmente para cada usuario son un pequeño placer en el que muchos no dejamos de caer.

Tienes que conocer a Gaspar Peralta, músico de Tijuana nos regala una catedral sonora

Aunque hay quienes están preocupados por este hecho. Incluso piensan que los algoritmos responsables de regalarnos una experiencia personalizada, podrían estar transformándonos en sujetos perfectamente auto-complacientes, que por cierto, no tienen la oportunidad de descubrir nuevas formas de oír y hacer música.

Vale la pena reflexionarlo. Pero el asunto es que nuestra relación con la música, especialmente a través de Spotify, es tremenda y en su reporte más reciente, la plataforma nos ha dejado algunos datos interesantes:

  1. CDMX es la ciudad con más oyentes de Spotify en el mundo (más que Nueva York, París y otras grandes polis del mundo).
  2. Esto hará que cada vez nos visiten más artistas de corte internacional, porque al parecer solo la promesa de su presencia hace que nos interesemos en su obra. Por ejemplo, cuando iba a venir The Pixies a tocar al Zócalo, sus números de streaming en Spotify subieron 346%.
  3. O el hecho de que Gorillaz tiene 434,023 oyentes al mes y decidieron cerrar aquí su tour este año.
  4. Por otro lado, Spotify nos cuenta que en México nos gusta de todo. Claro que escuchamos banda y rancheras, pero también somos adictos al rock clásico, al rock alternativo, incluyendo, claro, a nuestros amados Beatles (que tienen 506,174 usuarios al mes) y, por supuesto, Queen, que revivió gracias a la nueva película biográfica sobre Freddie Mercury, (y tiene ahorita 1,278,133 oyentes mensuales).

Por otro lado ¿qué tanta música local estamos escuchando? De eso no hay reporte aún, pero Spotify te deja saber por medio de una aplicación. En septiembre (mes de las fiestas patrias) estrenaron MásMexa, que te permite descubrir qué porcentaje de la música que escuchas es producida por locales y para recomendarte más creaciones mexicanas, basada en tus preferencias. Vale la pena hacer el ejercicio y buscar música local que en serio te mueva el tapete y hacer que las tendencias le apunten también al circuito que ensamblan nuestros paisanos.

Te urge escuchar a Cholula Dans Division, un proyecto musical que remixea en serio

Como si fueran fantásticas: estas son algunas de nuestras especies endémicas más extrañas (FOTOS)

¿Cómo es posible que existan estas criaturas y que los unicornios no?

Es claro que nuestra imaginación puede combinar infinitamente lo que conocemos, ampliando constantemente nuestro universo. El hermoso bestiario de criaturas fantásticas en el arte mexicano es solo una probadita. Y no nos limitemos a lo que los mexicanos inventamos: son muchos los animales fantásticos que retomamos de todo tipo de influencias culturales.

Por otro lado, hay especies endémicas que sobrepasan los límites de lo que parece posible (y son más extrañas que cualquier fantasía), aunque, tristemente no les ponemos mucha atención; algunas incluso se encuentran en peligro de extinción. La invitación es esta: permítete una buena sorpresa con la morfología “bizarra” de estas increíbles criaturas mexicanas y no dejes que se escapen de tu imaginario.   

Pulpo Maya

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No le prestamos atención a su extraña forma, porque casi siempre lo vemos cocinado; pero los pulpos no son solo criaturas extrañísimas, también se ha probado su gran inteligencia. Más de una persona ha sugerido que son auténticos alienígenas. A juzgar por su figura, no nos sorprendería. Por otro lado, estos curiosos pulpos de color rojo son originarios de nuestra y se encuentran en peligro. Si los ves, no te los comas.

Ajolote

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El anfibio más famoso de México es increíble desde donde lo veas; además de haber sido siempre muy relevante para las culturas de esta tierra. Si se piensa que es mágico, posiblemente es por su capacidad de regenerarse. Cuando es herido o pierde una parte del cuerpo, no cicatriza, sino que puede reproducir estructuras completas, incluso partes de su cerebro.

Murciélago de cabeza plana

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La mirada de este murciélago es ciertamente aterradora, digna de una película de fantasía. Sin embargo, los murciélagos son importantes polinizadores y prácticamente todas las especies mexicanas está en peligro de extinción. ¿Te imaginas la vida sin estos ojitos amenazantes?

Achoque

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El primo del ajolote, que también tiene propiedades regenerativas y una pinta de fantasía innnegable. Además, se piensa que un jarabe preparado con este anfibio puede curar cualquier mal respiratorio, tristemente es casi imposible encontrarlos en el lago de Pátzcuaro, su lugar de origen.

Manatí

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Este hermoso mamífero mexicano, no debe ser confundido con las vaquitas marinas. Tiene una mirada muy peculiar, puede vivir en aguas dulces o saladas y no solo está en México, también tiene primos en algunas regiones de África.

Tamandua mexicana

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El oso hormiguero, pero mexicano. La forma de su rostro es ergonómica para él, sorprendente para nosotros. ¿A poco no parece de otro mundo?

Armadillo de cola desnuda

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También vital para nuestra cultura, incluyendo la gastronómica, porque su carne es deliciosa. Sin embargo a este extraño y curioso animal no hay que comerlo; porque también se encuentra en peligro.

Dragoncito de la Sierra Madre de Chiapas

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Aunque es pequeñito, sin duda se asemeja a un dragón. Este es enteramente endémico y su color verde brillante nos deja pensando si no lo estaremos soñando.

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Camaleón del Noroeste

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Pocos ejemplares quedan de esta joya. Si los patrones de color que adornan su piel no te parecen increíbles, necesitas despertar.

Hormiguero sedoso

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No es nuestro favorito, pero sí uno de los más nos sorprenden. Aunque es natural relacionarnos fácilmente con los mamíferos, porque de alguna forma “se parecen más a nosotros”, con esta extraña criatura, salida la inmensa imaginación de la naturaleza, simplemente no nos identificamos. Aunque no por ello hay que dejar de cuidarla.

Topo

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Estos sí son espantosos. Ciegos y con las extrañas patas para escarbar. Nos preguntamos si acaso los habrá diseñado Guillermo del Toro.

Guacamayas

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A las aves estamos ciertamente acostumbrados, no nos parecen la gran fantasía, pero los colores de estas maravillas bien podrían haber sido designados por un icónico artista. Verlos es una experiencia surreal.

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*Imágenes: 1, 2, 3, 5, 8, 14 ) Crédito no especificado; 4) Naturalista; 6) Quintana Roo Hoy; 7) Pablo Iván Vázquez; 9) Ely García Padilla; 10) Greg Lasley; 11) Kerry Matz; 12, 13) Creative Commons.