Hay más de 6 mil cenotes en Yucatán (y un grupo de expertos los está salvando)

Los cenotes, ojos de agua naturales venerados milenariamente por los mayas, quizá son más especiales de lo que creemos.

Los cenotes, esta especie de cuevas subterráneas colmadas de agua, y de una temperatura muy especial, salen de lo convencional entre los ecosistemas. Ello porque cada uno, así como los humanos, es especialmente único.

El arqueólogo mexicano subacuático Sergio Grosjean explica cómo es que en Yucatán, solamente, existen más de 6 mil cenotes pero solo han sido explorados y ubicados unos 3 mil. Este especialista ha formado un grupo que está estudiando por primera vez a fondo los cenotes yucatecos, cada uno completamente distinto.

Si en la naturaleza cada ecosistema comparte las dinámicas de su clase, en el caso de los cenotes se tratan de uno aparte y extraordinario. Cada cenote se da a una temperatura única, e incluso en los que están cercanos, cada uno alberga especies endémicas que no existen en ningún otro lugar del mundo ni en otro de sus parientes. Esto es algo no muy común en la naturaleza.

Cada cueva, cada cenote es una historia única y lo impresionante es que puedes explorar dos cenotes o dos cuevas que estén uno muy cerca del otro, pero encontrarás en cada sitio una fauna diferente, lo que hace que cada lugar sea invaluable, advierte Grosjean.

Por ese motivo han dedicado muchos años a la defensa y rescate de los cenotes, un trabajo que debo de decir no es sencillo, pues recibe pocos apoyos y el reto es extremadamente complejo, apuntó.

A cada cenote debe observársele como una “isla de vida acuática”, cada uno difiere de otro, “no tienen comunicación por decirlo de alguna forma y por ello cada uno ha evolucionado de manera única. En un sitio hay más luz, el otro es una cueva y por consiguiente las especies que surgieron de ese lugar se tienen que adaptar a las circunstancias”, refirió el arqueólogo subacuático.

Esto ha provocado que en Yucatán haya más de seis especies endémicas de peces, algunas de las cuales están amenazadas por las actividades humanas, como el usar esos sitios como basureros.

Antes era muy común ver los llamados peces ciegos y hoy ya no es tan fácil encontrarlos, muchos ecosistemas han desaparecido por completo al ser usados como sitios de disposición final de granjas avícolas y porcícolas, y esa práctica se está volviendo cada vez más común”, lamentó.

El equipo que está sumando fuerzas para salvar a los cenotes está formado por arqueólogos y espeleólogos independientes. Los cenotes en sí son muy importantes para la ciencia pues son espacios de evolución, que separadamente del entorno, tuvieron su propio desarrollo, como autónomo.

De hecho, uno de los hallazgos biológicos más importantes en México, como el descubrimiento de que en América existieron caballos antes de que fuesen traídos de Europa, son los restos de un equino de hace 80 mil años encontrados en las profundidades de un cenote.

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Imágenes: aquaworld.com.mx

Científicos descubren un ecosistema completo en las cavernas acuáticas de Yucatán

Estos complejos entornos se guardan el secreto de la vida.

Los antiguos mayas susurraban que debajo de los cenotes sagrados, había un mundo completo. Que las cavernas estaban pobladas de vidas fantásticas. Recientemente un equipo internacional descubrió que, efectivamente, las cavernas acuáticas de la península de Yucatán, a pesar de presentar condiciones extremas, se guardan el secreto de la vida.

Encontraron que en los recintos inundados (tanto por agua dulce, como por agua de mar) hay una cadena alimenticia completa que existe gracias a los desechos que las corrientes arrastran de otras partes. Esta materia orgánica, se descompone hasta convertirse en metano (un hidrocarburo muy sencillo) del cual algunas especies animales se alimentan, pues han logrado adaptarse para aprovechar esta “basura marina” completamente desintegrada.

Así se han explicado, finalmente, por qué Ox Bel Ha, esta extraña región natural compuesta por el circuito de cavernas al noreste de Yucatán, albergue tanta vida. Crustáceos maravillosos y resilientes, como unos camarones que obtienen el 21% de sus nutrientes del metano, dominan este oscuro reino.

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El estudio importa, porque les da pistas a estos investigadores sobre la manera en que las especies modifican sus hábitos de supervivencia para subsistir bajo toda clase de condiciones. También les permite predecir el impacto que el desarrollo demográfico, el calentamiento global, el turismo, la contaminación y otros factores, tendrán sobre las especies afectadas.

La adaptabilidad de estas especies provoca una reflexión de dos sentidos. Primero, nos invita a pensar en la forma en que cada uno de nosotros se convierte en un factor de riesgo con el que naturaleza debe lidiar. Y, por otro lado, también es una lección de vida. Es, en última instancia, la necesidad de mantenerse vivos, lo que lleva a las especies a manifestar una elegante y humilde flexibilidad y responsividad con respecto a su entorno.

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Es una linda casualidad que las creencias de mayas antiguos y contemporáneos, se basen en la correspondencia con la naturaleza que los envuelve, casi como si ellos y todo lo demás, fueran una sola cosa. Como las aguas dulces y saladas inundando la tierra; descomponiendo a la par los mismos desechos, que dan lugar a una nueva vida que resuena.

*Imágenes: 1) Matthew Karsten; 2) aquaworld.com.mx

El Nohoch Nah Chich, la cueva subacuática más grande del mundo

La Nohoch Nah Chich es la cueva subacuática más larga del mundo. Dentro de sus grutas se encuentran secretos de más de diez mil años.

El paraíso podría estar bajo el agua y su nombre es Nohoch Nah Chich. Este cenote subacuático es la entrada al río subterráneo más largo del mundo. Su longitud, si se le mide como línea recta, es aproximadamente de diez kilómetros y es parte del Sistema Sac Actum y el Sistema Dos Ojos, los cuales forman un circuito de cuevas en las profundidades del Océano Atlántico.

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Éste pedazo de cielo bajo el agua, por el revestido de rocas que parecen montañas y el azul celeste que se pinta en sus cuevas, se encuentra en la Península de Yucatán, bajo la Rivera Maya. La atmósfera de divinidad del Nohoch Nah Chich se remonta a los mayas, quienes observaban en las cavidades de sus paredes, realizadas por el proceso de filtración de agua, una visión sagrada. Hoy en día, esta percepción  continúa en quienes se atreven a visitarlo gracias al buceo.

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El descubrimiento de Nohoch Nah Chich por Occidente se remonta a 1988 y desde que se comenzó a investigarlo, una nueva serie de maravillas y secretos  han salido a la luz. Por ejemplo, en su interior se encontraron 111 cenotes, los cuales por su longevidad, se cree que están desde hace miles de años; también se hallaron restos humanos de más de diez mil años y esqueletos de animales del período cuaternario.

La única manera de conocer el legendario  Nohoch Nah Chich es a través de la exploración acuática de sus canales, un encuentro con la naturaleza que acerca a quien lo visite a las culturales ancestrales y la visión de lo divino a través del líquido vital de la tierra, el agua.

5 ensoñadoras grutas de México que no puedes perderte

Esculpidas por el agua por milenios, las grutas son un contacto directo y estético al interior de la Tierra, aquí algunas de las mejores grutas de México.

Las grutas son uno de los paisajes más extraños y fantásticos que ofrece la naturaleza. Cavidades formadas en el subsuelo, en formas de túneles y cuevas, ocasionadas por la filtración del agua en las capas rocosas de la corteza terrestre. Miles, y en algunos casos millones de años, del trabajo de labrado del agua en movimiento resulta en estos laberínticos sitios.

Estar dentro de una gruta es oler la Tierra como en pocas ocasiones, sentir su humedad desde un resguardo lleno de esculturas naturales, es una de las mejores experiencias contemplativas que existen. México tiene 34 de 36 ecosistemas que existen, por supuesto, también alberga numerosas grutas como parte de su vastísimo menú de biodiversidad.

Te presentamos 5 de las más increíbles grutas de México que debes visitar al menos una vez.

 

Grutas de Tzabnah,  Yucatán

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Son muy emocionantes ya que primero deberás descender por un orificio, donde simplemente parece no haber nada, hasta 17 metros. Luego llegarás a un cenote, conforme avanzarás encontrarás hasta 13 distintos cenotes unidos por túneles. Encontrarás en estos túneles-cuevas estalactitas, estalagmitas, columnas, profundos precipicios y trece increíbles cenotes de diversos tamaños.

 

Grutas de García, Nuevo León

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Descubiertas accidentalmente en 1843, hoy se puede subir a ellas en teleférico, ascendiendo 80 metros para recorrer sus cavidades en una longitud de 300 metros. Cuenta con varios salones, hermosas agujas en suspensión salen de sus techos. Con luces acomodadas estratégicamente, es posible observar con detenimiento la caprichocidad de los minerales labrados por milenios de paso de agua. Estuvieron millones de años sumergidas bajo el mar e inclusive guarda fósiles marinos en sus muros. Podrás, si eliges el recorrido largo, pasear durante dos horas por estalactitas y estalagmitas. Por sus enormes salones, son, incluso, usados para hacer fiestas.

Carr. Villa de García km 10, a 1 hr de Monterrey., Monterrey

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Grutas de Cacahuamilpa, Guerrero

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Forman parte del Parque Nacional Grutas de Cacahuamilpa. En estas cuevas alucinantes, existen más de 90 salones abiertos al público, harás una caminata de 2 km. Las estalactitas y estalagmitas del lugar están inmersas en leyendas por las figuras que forman, desde rostros hasta imperiosas catedrales. Enmarcadas en un bosque de hasta 2, 700 hectáreas, es un combo delicioso en su estética y clima.

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Grutas de Tolantongo, Hidalg grutas de tolantongo hidalgo

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Además de las hermosas grutas, este lugar es famoso por sus albercas de piedra natural de aguas termales. Acopladas orgánicamente como en relieve son perfectas para tener vista del sitio. En el lugar, además, hay cascadas; un río, puente colgante, y su increíble túnel, que por filtrar agua termal, alcanza hasta los 38 º y es un baño sauna natural y hermoso. En sus grutas, además, es posible nadar, con un hermoso marco de minerales cayendo como piedras en suspensión, una de las pocas grutas donde es posible hacer esto.

 San Cristobal Cardonal Hidalgo s/n, Tolantongo, 42370 Cardonal, HGO

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Grutas de la Estrella, México

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Por senderos, escaleras y puentes, recorrerás estas cuevas donde, en algunas de ellas, una peculiaridad genera asombro: como marcos de cuadros, algunas de las rocas están como “aplastadas” contra la pared, haciendo una clase de vista en tercera dimensión donde las estalagtitas enmarcan a otras que se ven a la profundidad a través de sus orificios. Se encuentran a solo 90 minutos de la Ciudad de México. Estas grutas son uno de los atractivos del pintoresco pueblo de Tonatico en el Estado de México. En estas grutas te sentirás diminuto y en otro mundo.

Carretera Ixtapán de la Sal Taxco- Guerrero km 14.5, La Puerta de Santiago, Tonatico, México. 10 a 16 Hrs.

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*Imágenes: 1 y8 )marcobeteta; 2)turespacio.com; 3)Fátima Tec Pool; 4)regiando.com; 5)nlsomostodos.files.wordpress.com; 7) chamlaty.com; 9)gob.mx