La antigua leyenda de cómo nació la vainilla

Los antiguos habitantes de Papantla, Veracruz, honraron a la vainilla desde su mitología.

Pocos lo saben: la vainilla, sutil aromatizante, delicado saborizante, delicatessen mundial, es de origen mesoamericano. La más famosa de México es la vainilla de Papantla, que figura como uno de los 15 productos mexicanos que tienen denominación de origen en el mundo.

Precisamente en estas tierras, en Papantla, Veracruz, sus antiguos habitantes transmitieron una leyenda sobre el origen de la vainilla, tan importante en su cosmovisión por ser un elemento tan generoso de su entorno, modo de vida, cultura.

 

Te compartimos la leyenda del nacimiento de la vainilla en la versión  de la publicación Orgullo de México:

 

Según los antiguos habitantes de Papantla, Teniztli, tercer señor de El Tajín, tuvo con una de sus mujeres una hija de excepcional hermosura: la princesa Tzacopontziza. Una niña tan bella que el padre, al mismo tiempo que se enorgullecía de ella, vivía preocupado. ¿Qué hombre, pensaba, será digno de tener semejante tesoro? Ninguno, concluyó. No hay hombre en esta tierra que tenga los atributos que se necesitarían para disfrutar de semejante belleza. Dicho lo cual, ordenó Teniztli que su hija fuera llevada a una de las montañas cercanas, donde se levantaba el templo dedicado a la diosa Tonacayohua, y se quedara en el grupo de doncellas consagradas a su culto. Tzacopontziza se encaminó al templo de la diosa madre, protectora de la siembra y la cosecha. Durante algún tiempo aceptó su destino, quizá con alegría y devoción, quizá sólo con resignación. Hasta que un día, de la nada, apareció en las cercanías del templo un joven. Era Xcatan-oxga, quien en uno de sus paseos había visto de lejos a Tzacopontziza y, como era previsible, había quedadoprendado de ella.

Xcatan-oxga se acercó a la hija de Teniztli, habló con ella y, sin más, se la llevó consigo. Aunque no tenían la menor idea de adónde se dirigirían, lo primero era alejarse del templo, ¡y pronto! Sin embargo, sólo habían andado unos pocos pasos cuando un monstruo les cerró el paso. No había modo de escapar. Intentaron seguir un nuevo camino, pero entonces toparon con los sacerdotes de Tonacayohua. Sacrilegio, dijeron. Sin pedir explicaciones tomaron a la pareja, les cortaron las cabezas, extrajeron sus corazones y luego los lanzaron, con todo lo demás, al fondo de un barranco.

En el barranco, la vegetación comenzó a mostrar cambios inexplicables. Primero, todas las plantas y las hierbas se secaron. Después, comenzó a crecer un arbusto, uno solo, y pronto se llenó de hojas. A su lado creció una orquídea y, a los pocos días, se enredó en torno al arbusto, abrazándolo delicadamente. Cuando ambos alcanzaron su tamaño definitivo, las flores amarillas se transformaron en vainas oscuras, que despedían un aroma exquisito, incapaz de ser definido a cabalidad. Los sacerdotes dijeron que los corazones de Xcatan-oxga y de Tzacopontziza eran los responsables del prodigio y declararon que, por eso mismo, la planta era sagrada. La llamaron xanath o flor recóndita. Es la vainilla.

 

*Imagen: aprendeespanol.net/la-vainilla

Escucha la hermosa leyenda oaxaqueña del Árbol del Tule (VIDEO)

En Santa María del Tule, Oaxaca, se yergue un árbol espectacular que tiene, por cierto, el tronco más ancho del mundo. Así explica su mítica presencia la comunidad mixe.

En Santa María del Tule, Oaxaca, se yergue un árbol espectacular que tiene, por cierto, el tronco más ancho el mundo. Se trata de un precioso ahuehuete que, según estimaciones, tiene más de 2,000 años de edad. Su tronco tiene 14 metros de diámetro y se necesitarían a unas 30 personas agarradas de las manos para envolverlo en un precioso abrazo.

El hermoso árbol es icónico y se le quiere tanto que el segundo lunes de octubre de cada año, le toca fiesta con castillos de cohetes, toritos, comida y bebida. Sin duda está bien presente en el imaginario colectivo de los oaxaqueños.

El “Tule” como le llaman cariñosamente los pobladores de la zona, protagoniza un par de mitos y múltiples leyendas y creencias. Se piensa que el sitio donde ha echado raíces es sagrado. Hoy adorna con su inmensa sombra el atrio de la iglesia del pueblo. Entre las intrincadas formas de su enorme tronco, a los pobladores se las han revelado figuras preciosas: la cabeza de un venado, un león, un cocodrilo.

Pero tal vez una de las leyendas más lindas está basada en un cuento popular de los mixes. En ella se relata la historia del Rey Kong Oy, que nació de un huevo y era un niño muy fuerte que, al crecer, se convirtió en protector del pueblo mixe. 

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Un día pasó por Tule y decidió descansar ahí, clavó su bastón en la tierra y de él surgió el enorme árbol, y él se quedó descansando en el cerro de los 20 picos. Dicen que mientras el Tule esté vivo, el rey seguirá protegiendo a su pueblo

El relato conmueve: el árbol enorme es símbolo de protección, cariño y pertenencia; y aunque es una explicación de su origen y apela al pasado mixe, también es un llamado hacia el futuro, nos recuerda lo importante que es mantener vivo al Árbol del Tule (que en más de una ocasión ha peligrado por la contaminación y la escasez de agua). Así como Kong Oy protegió a los mixes, hoy nosotros debemos cuidar este legado vital que es la tierra.

Aquí puedes mirar y escuchar la leyenda en mixe con subtítulos en español y preciosamente ilustrada. Este audiovisual dirigido por Gabriela Badillo e ilustrado por Estelí Meza es parte de la serie 68 voces, 68 corazones.

También en Más de México: Si la Luna fuera de pulque: un precioso mito ilustrado

15 productos mexicanos que tienen Denominación de Origen

Los más conocidos son el mezcal y el tequila pero te sorprenderá conocer otros productos de Denominación de Origen de México.

Con las políticas del comercio internacional, surgieron necesidades para diferenciar los productos hechos a base de tradiciones particulares, o bien, que cuentan con cualidades especiales en comparación con el resto del mundo.

De esta necesidad nació la Denominación de Origen, que hoy en México es otorgada por el Instituto Mexicano de la Propiedad Industrial, creado desde 1993. La más antigua de estas denominaciones le fue otorgada en este país al tequila, la más conocida de las bebidas nacionales, en 1974. Según la Secretaría de Economía:

Las denominaciones de origen son el mecanismo ideal para resguardar la creatividad que implica la elaboración de productos a partir de métodos tradicionales, vinculados a las costumbres de zonas geográficas delimitadas y que se caracterizan por contener una importante carga histórica y cultural.

 

Hasta hoy existen 15 productos mexicanos con Denominación de Origen en México y son los siguientes:

 

 

Alimentos

Arroz del estado de Morelos: las condiciones climáticas del estado le han conferido una calidad casi incomparable.

El cacao Grijalva:  su grano sigue un proceso de fermentado que ancestralmente se ha utilizado en la región Grijalva de Tabasco.

Café de Grijalva, Veracruz: de un cuerpo y aroma muy fino, reconocido en todo el mudo.

Café de Chiapas: se trata de un café que se cosecha una sola vez al año, una tradición que inició en el estado desde 1846. En doce regiones del estado se cultiva este café. Se ubica entre el cuarto y quinto productor mundial.

Chile habanero de la Península de Yucatán: se trata de uno de los chiles más picosos del mundo. El calor y humedad de la zona le provee de un sabor único y delicioso.

Mango Ataúlfo, del Soconusco, Chiapas: nacido en Tapachula a mediados del siglo pasado. De un color amarillo intenso, casi 70% de su volumen es pulpa, y su sabor es reconocido en todo el mundo.

Vainilla de Papantla: Se dice que es la mejor vainilla del mundo. De un trabajo manual impactante; los trabajadores las polinizan a mano, “toman una por una con cuidado y conecta los órganos femeninos y masculinos después de rasgar la protección que cubre a los segundos”.

 

Bebidas

Bacanora: bebida producida en el estad de Sonora, extraída de un tipo de maguey muy peculiar: el Agave angustifolia haw. Tarda de 10 a 12 años en producirse. Hay bacanora blanco, reposado y añejo.

Charanda: se trata de un aguardiente hecho a base de caña de azúcar y con un tipo de agua que se considera especial, limpísima. Es de Uruapan, Michoacán.

Mezcal: de Oaxaca, Guerrero, Zacatecas, San Luis Potosí, Michoacán y Tamaulipas en sus diversos modos de producción.

Sotol: se trata de un destilado de la planta de sotol, que crece en las zonas áridas del norte de México.

Tequila: fue el primer producto de México con denominación de origen reconocida, en 1974, es la bebida mexicana más conocida en el mundo, se obtiene luego de extraer, fermentar y destilar los jugos extraídos a un maguey.

 

Artesanías

Talavera: la hermosa cerámica pintada de un blanco lechoso, con intrincados y elegantes patrones donde resalta el azul. De Puebla y Tlaxcala.

Olinalá:  madera trabajada de linaloe (copal) pintada con meticulosos patrones con flores. Lo más tradicional son las hermosas caijitas, aunque también puede trabajarse hasta una recámara. La madera es picada cuidadosamente con espinas de maguey para luego rellenarla con impresionantes pigmentos naturales.

Ámbar de Chiapas: desde el 2003, para el ambar extraído de todo Chiapas.

 

Conoce más de estos productos en este link.

 

*Fuente: Secretaría de Economía.

*Imagen: diariopresente.com.mx

 

Conoce la increíble leyenda huichola del venado azul

Para entender la cosmovisión wixárika es fundamental conocer el valor sagrado entre el venado y el peyote.

La relación del pueblo wixárika (huichol) con el venado es muy profunda y antigua. Para ellos el venado es fuente de prosperidad (muy asociado con el peyote) todo ello se comprende al conocer su leyenda sobre el venado azul. De esta mitología emerge su adoración por el peyote y su agradecimiento a este generoso ciervo, cuyo espíritu salvó a este pueblo a través de esta planta sagrada.

Los ancianos nos contaban que hace mucho, mucho tiempo, en la Sierra Huichol los abuelos se reunieron para discutir sobre su situación. La gente se encontraba enferma, no había ni agua ni comida, no llovía y la tierra estaba seca. Ellos decidieron entonces, enviar a cuatro jóvenes de cacería, con la tarea de encontrar alimentos y llevarlos a la comunidad para compartirlos, no importando lo poco o mucho que obtuvieran cazando. Cada uno de los jóvenes representaría un elemento: fuego, agua, aire y tierra.

La mañana siguiente, los jóvenes comenzaron la jornada, cada uno cargando su arco y flechas. Caminaron durante días hasta que, una tarde, saltó detrás de unos arbustos, un venado grande y gordo. Los jóvenes se encontraban exhaustos y hambrientos pero, cuando vieron al venado, se olvidaron de todo y comenzaron a correr tras de él, sin perderlo de vista. El venado miró a los jóvenes y sintió compasión por ellos. Los dejó descansar una noche y, el siguiente día los incitó para que continuaran la persecución.

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Pasaron muchas semanas antes de llegar a Wirikuta (en el desierto de San Luis, camino sagrado de los Huicholes). Cuando los, jóvenes se encontraban en el camino de la colina, cerca del cerro de las Narices, vieron al venado saltar en dirección al lugar donde habita el espíritu de la tierra. Juraban que habían visto al venado correr en esa dirección, y trataron de encontrarlo sin éxito. De repente uno de los jóvenes disparó una flecha que cayó dentro de la figura de un venado, formada por las plantas de peyote que había en la tierra que, con el sol, brillaban como lo hacen las esmeraldas, mirando hacia una sola dirección.

Los jóvenes se encontraban confundidos por lo que había pasado, pero decidieron cortar las plantas formado la figura del Marratutuyari (venado) para llevarlas al pueblo. Después de caminar durante varios días, llegaron a la montaña Huichola, donde todos les estaban esperando. Dirigiéndose inmediatamente a los ancianos, les contaron su experiencia. Los ancianos comenzaron a repartir el peyote entre la población y, después de un tiempo, y no sintieron más hambre o sed.

Desde entonces, los huicholes adoran al peyote que, al mismo tiempo es venado y maíz, su espíritu guía. Así que, cada año desde entonces, continuan peregrinando, manteniendo la ruta viva desde la sierra Huichola hasta Wirikuta, para pedirle a Dios lluvia, comida y salud para su gente.

 

*Fuente: yoamocheran.wordpress.com